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Useful French words and expressions for your time in Paris

Hey guys! If you’re thinking of moving to Paris or currently live here, check out this list of useful French words and expressions for coping with the ‘Parisian lifestyle’!
 
Paris is known for being the most beautiful city in the world, a city with so many activities to enjoy (like live escape games, street food parties, food trucks, la Foire du Trône fair) and so many sites and monuments to visit!
Many of you will come with a romantic and idealized view of France and all things French, but here’s the bad news! There’s a reason for the stereotype that French people don’t speak English. Well, many French people don’t, so you’ll need the to learn some French! I hope these words and expressions will be helpful when you arrive in Paris, during your day-to-day life and pretty much anywhere! Let’s get started!

At the airport…

  • Airport : Aéroport
  • Flight: Vol
  • Phone booth: Cabine téléphonique
  • Dial the number: Composer le numéro
  • Insert card: Insérer la carte
  • Shuttle: Navette
  • Taxi: Taxi
  • Where can I get some change?: Où puis-je faire de la monnaie ?
  • Where can I get a taxi?: Où puis-je prendre un taxi ?
  • Where can I get the shuttle?: Où puis-je prendre la navette ?
  • How much does the ticket cost?: Combien coûte le ticket ?
  • Where is the metro station?: Où se trouve la station de métro ?

General greetings

  • Good morning/Hello!: Bonjour
  • Morning/Hi!: Salut (informal)
  • How are you / How are you doing / What’s up/ How’s is it going?: Comment vas-tu / Comment tu te portes / Quoi de neuf / Ça roule ? (informal)
  • How’s your day?: Vous passez une bonne journée ?
  • Good evening/ Evening!: Bonsoir
  • Have a nice day: Bonne journée !
  • See you / See you soon: A plus tard !
  • See you again: A la prochaine !
  • Nice to meet you: Enchanté(e)
  • My pleasure!: Tout le plaisir est pour moi
  • It’s been a long time!: Ca fait longtemps !
  • Yes: Oui
  • No: Non

Introducing yourself

  • What’s your name?: Comment t’appelles tu? / Comment vous appelez vous ?
  • My name is…: Je m’appelle….
  • Where are you from / Where do you come from / What country are you from? : D’où viens-tu / D’où venez-vous ?
  • I’m from…: Je viens de (+country) / je suis (+ nationality)…
  • Where do you live?: Où habitez-vous / Où habites-tu ?
  • I live in…: J’habite à…
  • How old are you?: Quel âge as tu ?
  • I’m…: J’ai… ans
  • What do you do for a living / what’s your job?: Que fais tu dans la vie ? Quel est ton métier ?
  • I’m…: Je suis…
  • What are your hobbies and interests?: Quels sont tes hobbies ? Quels sont tes centres d’intérêt ?
  • I like playing sport / swimming / climbing / singing / reading / running / dancing / going to the cinema / going to the theater / etc.: J’aime faire du sport / nager / faire de l’escalade / chanter / lire / courir / danser / aller au cinéma / aller au théâtre / etc.
  • What do you like?: Qu’est que tu aimes ?
  • I like…: J’aime…
  • I don’t like…: Je n’aime pas…
  • How many languages do you speak?: Combien de langues parles-tu ?
  • I speak… languages: Je parle… langues
  • Do you speak french?: Tu parles français ?
  • Yes, a little: Oui, un peu
  • No, I don’t speak a (single) word of French but I’d like to learn: Non je ne parle pas un mot de français mais j’aimerais apprendre
  • I’ve been learning french for… year(s): J’apprends le français depuis… an(s)
  • Which airlines have you flown with?: Quelles sont les compagnies aériennes que tu as déjà prises ?
  • I’ve flown with…: J’ai déjà pris…
  • Have you ever been other foreign countries?: Es-tu déjà allé dans d’autres pays étrangers ?
  • I’ve been to…: J’ai été en/ à / au…
  • Tell me more about you: Parles-moi de toi / Dis m’en plus sur toi
  • Let me introduce you my friend / my family / mother / father / sister / brother / cousin: Je te présente mon ami / ma famille / ma mère / mon père / ma soeur / mon frère / mon cousin

Asking for directions when you’re outside…

  • Where can I find the bakery, please?: Où est-ce que je peux trouver la boulangerie s’il vous plaît ?
  • How do I get to the bakery?: Comment est-ce que je fais pour aller à la boulangerie ?
  • Do you know where the train station is? (formal): Savez-vous comment aller à la gare ?
  • Do you know where the train station is? (casual): Sais-tu comment aller à la gare ?
  • Take…: Prendre /se rendre à…
  • Cross: Traverser
  • Follow: Suivre
  • Go: Aller
  • Turn to: Tourner
  • To the right: A droite
  • To the left: A gauche
  • The next street to the right: La prochaine rue à droite
  • The next street to the left: La prochaine rue à gauche
  • At the end of: Au bout de
  • Around the corner: Au coin de la rue
  • Straight: Tout droit
  • In front of: En face de
  • Next to: A coté
  • The next street/ the street after the next: La rue suivante
  • Is it very far?: Est-ce que c’est loin ?
  • It’s far: C’est loin
  • It’s not far: Ce n’est pas loin
  • Is it close by?: Est-ce que c’est près ?
  • It’s close by: C’est près d‘ici
  • It’s not close by: Ce n’est pas près d’ici

Here’s a list of places you might need to stop in at on your way.

  • The travel agency: L’agence de voyage
  • The street: La rue
  • The mall / The shopping centre: Le centre commercial
  • The historic: Le centre historique
  • The police station: Le poste de police (dial 17 to reach them in case of emergency)
  • The hospital: L’hôpital
  • The park: Le parc
  • The Museum: Le musée
  • Hotel: Un hotel
  • The town hall: La mairie
  • The public restrooms: Les toilettes publiques
  • The town centre/ downtown: Le centre ville
  • The suburb: La banlieue
  • The monument: Le monument
  • The bar: Le bar
  • The post office: La poste
  • Train station: La gare
  • Firemen / firefighters: Les pompiers (dial 18 to reach them in case of emergency)
  • The metro/ metro line: Le métro/ ligne de métro
  • By bus: En bus
  • By car: En voiture
  • By train: En train
  • Where can I park around here?: Où puis-je trouver un endroit pour me garer ici ?

Useful words and expressions for going out (to a restaurant or bar):

  • Can I have the menu, please?: Puis-je avoir la carte / le menu s’il-vous-plaît ?
  • Can I take your order?: Puis-je prendre votre commande ?
  • I’d like…: Je prendrai…
  • Fruit juice: Jus de fruit
  • Orange / Apple / Grapefruit / Lemon / Strawberry / Mango juice: Jus d’orange / de pomme / de pamplemousse / de citron / de fraise / de mangue
  • Beer: Bière
  • Coffee: Café
  • Chocolate: Chocolat
  • Alcohol beverages: Boissons alcoolisées
  • Alcohol-free beverages: Boissons sans alcool
  • Sugar: Sucre
  • Salt: Sel
  • Pepper: Poivre
  • Chili: Piment
  • Cocktails: Cocktails
    • How much does it cost?: Combien ça coûte ?
    • What is it?: Qu’est ce que c’est ?
    • Drinks: Boissons
    • Snacks: Snack / collation
    • The bill, please!: L’addition, s’il-vous-plaît !
    • Any night clubs around here?: Y a t-il des boîtes (de nuit) dans le coin ? (informal)

    When you don’t feel like eating out you can still order food by phone/takeout food…

    • I’d like to place an order for delivery: J’aimerais passer une commande en livraison
    • I’d like to place an order for pickup: J’aimerais passer une commande à emporter
    • My phone number is: Mon numéro de téléphone est
    • My address is: Mon adresse est

    Here are the most well-known fast food restaurants in Paris which have a home delivery service:

    • Pizza Hut, Domino’s Pizza…
    • Takeaways: MacDonald, KFC, Quick, O’tacos
    • You can also get Asian food at: Planet sushi, Délice d’Asie

    Words you may need for everyday life…

    • Apartment: Un appartement
    • Building/ flat block: Un immeuble
    • Furnished apartment: Un appartement meublé
    • Furnished rental: Une location meublée
    • Lift / elevator: Un / l’ascenseur
    • Press the button: Appuyer sur le bouton
    • Staircase: La / une cage d’escalier
    • Go upstairs: Monter
    • Go downstairs: Descendre
    • Coin-operated laundry / launderette: Une laverie automatique / une laverie
    • Kettle: Une bouilloire
    • Cutlery: Les couverts
    • Plate: Une assiette
    • Table: Une table
    • Table cloth: Une nappe
    • Napkin: Une serviette de table
    • Chairs: Des chaises
    • Bed: Lit
    • To go to bed: Aller au lit
    • Pillow: Un oreiller
    • Door: Une porte
    • Blanket: Une couverture
    • Sheets : Les / des draps
    • Towel: Une serviette
    • Wardrobe: La penderie / le dressing
    • Cupboard: Une / l’armoire / placard
    • Kitchen: La cuisine
    • Living room / sitting room: Le salon / séjour
    • Sofa: Le canapé
    • To chill / To have a rest: Se reposer
    • Bedroom: La chambre
    • Restroom / bathroom: La salle de bain
    • Toilets: Les toilettes
    • Go to the restroom / bathroom / go to the loo: Aller aux toilettes / aller faire pipi
    • Window: Une fenêtre
    • Open the window: Ouvre la fenêtre
    • Shoes: Des chaussures
    • To put on your shoes: Mettre ses chaussures
    • Clothes: Des vêtements
    • To put on your clothes: Mettre ses vêtements
    • Hat: Un chapeau
    • Toothbrush: Une brosse à dent
    • Toothpaste: Le / du dentifrice
    • Soap: Savon
    • Shower gel: Gel douche
    • Sanitary napkins / pads: Serviettes hygiéniques
    • To comb / comb: Peigner/ un peigne
    • Style your hair: Se coiffer
    • To wash / cleanse your face: Se laver le visage / se débarbouiller
    • Take a shower / have a bath: Prendre une douche / prendre un bain
    • Makeup: Maquillage
    • To put on makeup: Se maquiller
    • Face powder: La poudre
    • Lipstick: Un rouge à lèvres / labello
    • Eyeliner: Un eyeliner
    • Mascara: Un mascara
    • Blush: Du blush
    • Hair slide: Une barette
    • Hair clip: Une pince à cheveux
    • Hair scrunchy: Un élastique à cheveux
    • Hairbrush: Une brosse à cheveux
    • Eyeshadow: Un / du fard à paupière
    • Nail polish: Un / du vernis à ongles
    • Lipgloss: Un gloss
    • Sun glasses: Des lunettes de soleil
    • Bakery: La boulangerie
    • Bread: Le pain / baguette (French bread)
    • A cup of tea / coffee: Une tasse de thé / café
    • Pastry: Une patisserie
    • Cake: Un gâteau
    • Ham: Jambon
    • Eat: Manger
    • Drink: Boire
    • Have breakfast / Have lunch / Have dinner: Prendre le petit-déjeuner / déjeuner / dîner
    • Have a drink: Prendre un verre
    • To shop / to go shopping: Faire les courses
    • To do chores: Faire le ménage
    • Sweep: Balayer
    • Broom: Le balais
    • Detergent: Le / du détergent
    • Washing up liquid: Le / du liquide vaiselle
    • Vacuum cleaner: Un aspirateur
    • Iron: Un fer à repasser
    • Ironing board: Une planche à repasser
    • Drying racks: Un étendoir à linge
    • Linen: Le linge
    • Washing machine: Une machine à laver
    • Washing powder: La lessive en poudre
    • Laundry detergent: La lessive
    • Supermarket / Hypermarket: Supermarché / hypermarché

    Here are some well-known supermarkets in Paris: Monoprix, Carrefour, Auchan, Franprix and Lidl.

    • Department store: Les grandes surfaces / grands magasins
    • Grocery store/ grocery shop: Epicerie
    • Organic food store: Magasin bio
    • Earphones: Ecouteurs
    • TV: La télé/ télévision
    • To watch TV: Regarder la télé / télévision
    • Microwave oven: Un four micro-ondes
    • Cooker: Gazinière
    • Lamp: Une lampe
    • Furniture: Meuble
    • To turn on / turn off : Allumer / éteindre
    • Turn the lights on!: Allume la lumière !

    Words and sentences you may need when being intimate with your (French) lover/ boy friend…

    • I LOVE YOU: JE T’AIME
    • You’re the love of my life: Tu es l’amour de ma vie
    • You’re the apple of my eye: Tu es la prunelle de mes yeux
    • I like you so much: Je t’apprécie / tu me plais beaucoup
    • I want you: J’ai envie de toi
    • I need you by my side: J’ai besoin de toi près de moi
    • I want to be with you right now: Je voudrais être avec toi en ce moment
    • I miss you: Tu me manques
    • I’m with you: Je suis avec toi
    • I’m sorry for: Je suis désolé(e) pour
    • I’m sorry for blaming you: Je suis désolée de t’avoir accusé
    • I can’t wait to see you again!: J’ai hâte de te revoir !
    • To have sex: Avoir des rapports sexuels
    • To make love: Faire l’amour
    • Condoms: Préservatifs
    • Give me hug: Fais-moi un câlin
    • Hold me tight to your body: Serre-moi fort contre toi
    • Hold me in your arms: Prends-moi dans tes bras
    • Kiss me: Embrasse moi
    • Take me by the hand / Hold my hand: Prends-moi par la main
    • Look into my eyes: Regarde-moi dans les yeux
    • Meet: Rencontrer
    • Give me your number: Donnes moi / Passes moi ton numéro (de téléphone)
    • To date someone: Sortir avec quelqu’un
    • Let’s meet up for drinks after work: Allons prendre un verre après le boulot
    • You cheated on me: Tu m’as trompé
    • Girls / chicks: Les nanas (informal)
    • Guys: Les mecs (informal)
    • You broke my heart / I’m broken-hearted: Tu m’as brisé le coeur
    • He / she dumped me: Il / elle m’a largué / m’a quitté
    • Go easy on me: Ne sois pas si dur avec moi
    • You are / were wrong: Tu as / Tu as eu tort
    • To fuss / make a fuss: Faire des histoires
    • I can’t take it anymore: Je n’en peux plus
    • I can’t stand to…: Je ne supporte pas/plus de…
    • I can’t stand to see you cry : Je ne supporte pas / plus de te voir pleurer
    • To be getting carried away: Se laisser emporter
    • Come closer: Rapproches-toi
    • What happens here stays here: Ce qui se passe ici reste ici

    Common idiomatic expressions you may hear French people say

    • You need help?: Vous avez besoin d’aide ? / Tu as besoin d’aide ?
    • Give me a hand: Donne-moi un coup de main
    • To give a call: Passer un coup de fil
    • Look at quickly / keep an eye on: Jeter un coup d’oeil / garder un oeil sur
    • That’s nonsense: C’est n’importe quoi
    • Forget it: Laisse tomber
    • Believe me, I didn’t do anything… Whatever!: Crois moi, je n’ai rien fait…. n’importe quoi!
    • Watcha say?: qu’est ce que tu en dis ?
    • Sound good?: Ça te dit ?
    • God knows why: Va / Allez savoir pourquoi
    • In short: Bref
    • Ya know: Tu sais (informal)
    • C’mon: Allez !
    • I’m feeling down: J’ai le moral à zéro / Je ne suis pas au top de ma forme / J’ai le cafard
    • I’ll cheer you up: Je vais te remonter le moral
    • Let’s get back to the point!: Revenons à nos moutons !
    • Doing ok there? You managing there?: Tu t’en sors ?
    • I can’t believe my eyes!: Je n’en crois pas mes yeux !
    • I’d bet my life on it!: J’en mettrai ma main à couper / J’en mettrai ma main sur le feu
    • Whatcha doin’?: Tu fais quoi ?
    • Watcha doin’ tonight?: Tu fais quoi ce soir ?
    • Is everything ok?: Tout va bien ? / Est-ce que tout va bien ?
    • What’s wrong with you?!: C’est quoi ton problème ?!
    • What the hell is going on here?: Que diable se passe t-il ici ?! / C’est quoi ce bordel ?! (informel)
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      If you want to know more French phrases, check out our article on French idiomatic expressions!